+7(495)249-22-49   +7(812)449-03-70

Британский Музей

Британский музей — один из немногих музеев Европы, который интересен не только представленными в нём экспонатами, но и сам по себе является драгоценнейшим памятником культуры. Возраст  музея  более 250 лет.

Начало Британскому национальному музею было положено частным лицом — сэром Хэнсом Слоуном, который в 1751 году предложил парламенту купить его научную коллекцию за 20тыс. фунтов стерлингов. Парламент согласился, а затем купил  ещё коллекцию рукописей Роберта Харли и присоединил к ним, ранее пожертвованную, библиотеку сэра Роберта Коттона. Положенные в основу музея коллекции, были куплены не на государственные деньги, а на доходы от национальной лотереи. Во время её проведения был собран фонд в 300 тыс. фунтов стерлингов. В результате был куплен изящный особняк Монтегю-хаус, стоящий посреди парка, в тогдашнем лондонском пригороде Блумсбери (ныне — один из районов Лондона). Коллекция пополнялась благодаря заботам королевского дома: в 1757 году король Георг II передал в дар рождающемуся музею придворную библиотеку, которой уже в то время было около трёхсот лет (её начали собирать в XV веке). Именно Георг II издал распоряжение, согласно которому библиотека Британского музея получала право на первый экземпляр каждой книги, вышедшей на территории Великобритании.

5 января 1759 года, за полтора с лишним года до смерти короля Георга, музей открылся. Интерес к нему был необычаен. Многие дожидались месяцами своей очереди: пускали туда только по предварительной записи, хотя музей изначально создавался как общедоступный. Посетители получили свободный доступ во все залы лишь во второй половине XIX века.
В течение XVIII-XIX веков собрание музея активно пополнялось. Небольшой Монтегю-Хаус не мог уже вместить поток сокровищ, текущих в Лондон из колоний. В 1823−1847 гг. появляется первый ряд пристроек к особняку, которые делались и в дальнейшем по периметру здания. К середине XIX века было закончено новое здание Музея. Но и по сей день в старом здании музея остаётся коллекция рукописей и многие библиографические редкости. Чтобы коллекций музея не портили мыши, в его штат официально зачислена «кошачья рота» в составе шести кошек. На их содержание государство отпускает из бюджета 50 фунтов стерлингов в год на каждую кошку. Однако, кормят их не каждый день, чтобы они не забывали о своей основной служебной обязанности. Чтобы кошек никто не трогал и все посетители знали, что кошки — «служащие музея», им положена униформа — на шее каждой из кошек повязан пышный жёлтый бант.

Музей содержит 10 разделов (доисторический, египетский, греческий, римско-британский, средневековый, Ренессанса, восточный, нумизматический и другие) и Британскую Библиотеку.